»Die Pest zu London«

Dienstag, 10. Januar 2006, 14.35 Uhr

Die aktuellen Meldungen zur Vogelgrippe riefen mir einen frühen Lektüreeindruck wieder in Erinnerung: Daniel Defoes Buch Die Pest zu London, das 1722 unter dem folgenden Titel erstmals erschien:

Journal of the Plague Year: Being Observations or Memorials of the most Remarkable Occurrences, as well Publick as Private, which happened in London during the Last Great Visitation in 1665. Written by a Citizen who continued all the while in London. Never made public before.

Defoes »Journal« ist eine Fiktion – Defoe war 1665 erst vier oder fünf Jahre alt –, aber eine so überzeugende und beklemmend realistische, dass sein Buch lange Zeit als authentischer Augenzeugenbericht und originäre medizinische Quelle zur Pest galt.

Leider ist dieser sehr gute Text in deutscher Übersetzung nur als gekürztes Hörbuch lieferbar, aber das Original findet sich natürlich vielfach im Netz, etwa beim Project Gutenberg, wo eine kommentierte und mit Karten versehene Ausgabe aus dem Jahr 1894 gelesen werden kann:

It was about the beginning of September, 1664, that I, among the rest of my neighbors, heard in ordinary discourse that the plague was returned again in Holland; for it had been very violent there, and particularly at Amsterdam and Rotterdam, in the year 1663, whither, they say, it was brought (some said from Italy, others from the Levant) among some goods which were brought home by their Turkey fleet; others said it was brought from Candia; others, from Cyprus. It mattered not from whence it came; but all agreed it was come into Holland again.

[…]

Hence it was that this rumor died off again; and people began to forget it, as a thing we were very little concerned in and that we hoped was not true, till the latter end of November or the beginning of December, 1664, when two men, said to be Frenchmen, died of the plague in Longacre, or rather at the upper end of Drury Lane.


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